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Maverick Shelby, el inverosímil muscle car mexicano

Créelo o no, pero en México se construyó el único Maverick en llevar el apellido Shelby y ésta es su historia

Maverick Shelby, el inverosímil muscle car mexicano

Pie Grande, Nessie, el Chupacabras, La Llorona y los Nahuales (o la gasolina de .80 ctvs el litro y el dólar de $12.50 -muy baratos-), son parte de esos seres fantásticos cuya existencia ha sido debatida por décadas, ya que más allá de unas fotografías y videos de dudosa calidad, no existe una verdadera prueba científica que demuestre que son reales y no un producto de la imaginación colectiva.

Algo similar sucede al mencionar al Ford Maverick Shelby, un modelo que según cuenta la leyenda fue desarrollado en exclusiva por y para México en 1972, pero que, por su rareza y escases de información a su alrededor, automáticamente merece ser catalogado como una de los más grandes mitos del mundo motor no sólo en nuestro país sino en el mundo entero.

Pero, ¿cómo es que un Maverick fabricado en México portaba tan afamado apellido, cuando ni siquiera el propio Carroll Shelby tuvo nada que ver en su desarrollo?; para encontrar la respuesta hay que recordar que en aquel entonces se encontraba vigente el decreto automotriz promulgado en 1962 el cual obligaba a que todos los vehículos comercializados en nuestro país fueran producidos en nuestro territorio.

Es en este contexto aparece el empresario Eduardo Velázquez quien se ganó la confianza y simpatía del texano para representarlo en nuestro país a través de la fundación de Shelby de México en 1967, una compañía dedicada no sólo a la distribución de refacciones y accesorios originales, sino también a la modificación y transformación de los Mustang mexicanos en Shelbys GT-350 (cuya historia será abordada en otra ocasión con mayor profundidad). 

Tras el éxito conseguido con los GT-350 mexicanos que competían en los circuitos nacionales, Shelby de México decide ampliar su línea de productos, fijando su atención en el juvenil Maverick que por aquellos tiempos figuraba como el auto de acceso de Ford Motor Company en nuestro país.  Es así que el primer y único prototipo del Maverick Shelby del que se tiene un conocimiento real es presentado durante la Auto Expo México 1971.

A diferencia de un Maverick de dos puertas normal, estéticamente el modelo firmado por Shelby de México se distinguía por toma de aire proveniente del Mercury Comet GT (hay quienes dicen en realidad era la del Boss 429), el tacómetro montado sobre su cofre, las persianas en el medallón, un enorme splitter delantero, además de rines y emblemas con la leyenda “Shelby”. Las calaveras también estaban inspiradas en su gemelo de Mercury. Al final su imagen era muy deportiva y agresiva, más a tono con lo visto en los Mustang Boss o Mach 1 que en los originales Shelby GT-350.

Pero lo más importante es que el V8 302 montado bajo su cofre (fabricado en la planta de Cuautitlán) que originalmente erogaba unos saludables 200 hp, fue sometido a una serie de modificaciones donde además de instalar diversas piezas construidas en aluminio, su potencia se elevó ligeramente por encima de la barrera de los 300 caballos de fuerza. De igual manera su esquema de suspensiones habría sido mejorado para aguantar la dosis de potencia extra y su paso por curvas.

Sobre la capacidad de aceleración y la velocidad máxima del Maverick Shelby no hay información disponible, pero es fácil adivinar que en 1972, el mismo año en que se estrenarán en los cines El Padrino (The Godfather), Garganta profunda (Deep throat) del género XXX, Kalimán el Hombre Increíble o El Santo contra las Momias, se erigiera como uno de los automóviles más rápidos conocidos en México hasta ese entonces.  

Lamentablemente su producción limitada a 300 unidades, hacen que sea un modelo en extremo difícil de encontrar, ya que, por una causa u otra, no se tiene registro de alguna unidad que haya vencido el paso del tiempo. Pero si tienes la sospecha de que en tu garaje o en el de tu vecino puede yacer un Maverick Shelby ansioso en ser descubierto, debes de considerar que para acreditar su autenticidad no sólo tienes que contar con la factura original de Ford Motor Company, sino que también debe de existir un documento que avale que fue modificado en los talleres de Eduardo Velázquez.

Como verás, al igual que los seres legendarios primeramente mencionados, el Maverick Shelby es considerado como un vehículo mitológico, ya que pese a la presencia de un par de fotos que hablan de que al menos una unidad fue construida para su exhibición, su mera existencia sigue en tela de juicio, por lo que el hallazgo de un ejemplar sería equivalente a comprobar que el Tigre de Tasmania en realidad nunca se extinguió y sigue recorriendo los parajes de Australia y Nueva Guinea. Al final, la esperanza es lo último que muere.

Por cierto, este artículo forma parte de una serie en la que periódicamente se abordará la historia de aquellos automóviles cuyo desarrollo fue realizado en exclusiva para México, pero que por sus características y rareza, su historia merece ser retomada de los anales de la historia para ser contada nuevamente.

 ¿Y para ti que auto es merecedor de tener propio reportaje?, no dudes en escribirnos.

 

 

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